Reformas educativas, el legado de una presidente en retirada

“Histórico”. Fue como la presidenta de Chile, Michelle Bachelet, se refirió a la aprobación del Congreso, el 24 de enero, de la ley de reforma de la educación superior y una ley especial para las universidades estatales. Menos de dos meses antes de dejar el cargo, Bachelet finalmente logró su promesa de campaña de reformar la educación de Chile.

Desde que asumió el poder hace cuatro años, su coalición gubernamental logró que se aprobaran más de 29 leyes sobre educación, como las de las guarderías, la profesión docente y la no discriminación en las escuelas primarias y secundarias.

La reforma de la educación superior fue el eslabón perdido, pero después de 18 meses de enconada discusión, 102 diputados, incluidos los de la oposición, votaron a favor de ambas leyes. Solo dos se abstuvieron.

La ley de reforma de la educación superior garantiza la educación gratuita. La educación gratuita existe desde 2016 pero estuvo sujeta a la inclusión en el presupuesto nacional de cada año. En la actualidad, el 60% más pobre de los estudiantes estudian gratis. El beneficio se ampliará aún más según las tendencias del PIB.

Según las estimaciones, lograr la educación universal gratuita tomará alrededor de 70 años.

 

La ley de reforma establece que las tasas de matrícula para cada grado serán establecidas por un comité de expertos. Los estudiantes pueden ser consultados. El gobierno establecerá un techo para las tasas de matrícula de los estudiantes que no son elegibles para la educación gratuita; las instituciones de educación superior solo pueden establecer las tarifas para los estudiantes que pertenecen al 10% más rico de las familias chilenas.

El proyecto de ley de educación superior establece una subsecretaría de educación superior encargada de coordinar el sistema y decidir quién tiene derecho a la educación superior gratuita. También crea un regulador de educación superior (llamado Superintendencia en Chile) facultado para supervisar y sancionar a las instituciones que no brindan calidad educativa o que tienen operaciones con fines de lucro.

La acreditación será obligatoria para todas las universidades e instituciones técnicas a partir de 2020. En la actualidad, hay 66 instituciones de educación superior no acreditadas.

“Cuando esté en pleno apogeo, la reforma hará que Chile sea más justo pero también más rico porque promoverá talentos”, dijo Adriana Delpiano, la ministra saliente de educación que impulsó las leyes de educación a través del parlamento, en una entrevista con El Mercurio.

 

Bachelet entregará el gobierno a su sucesor derechista, Sebastián Piñera, el próximo 11 de marzo. Piñera se opuso a la educación superior gratuita como lo hizo su ministro de educación designado, Gerardo Varela. La política es tan popular, sin embargo, que ambos han cambiado sus puntos de vista.

“El Parlamento ha dictaminado que la educación universitaria debe ser financiada por todos los chilenos, de acuerdo con las posibilidades económicas del país. El 11 de marzo, todos los ministros designados se comprometerán a cumplir la Constitución y la ley. Respetaré esta promesa”, dijo Varela en su columna en El Mercurio.

Ignacio Sánchez, rector de la Pontificia Universidad Católica de Chile, valoró la forma final del proyecto de ley, pero advirtió que algunos aspectos deben ser corregidos y mejorados. “Una de ellas es la financiación porque lo que sucede con los aranceles regulados es clave. Tenemos que asegurarnos de que no afecte los presupuestos de las instituciones y, por lo tanto, afecte la calidad”.

El objetivo de la ley especial para universidades estatales, también aprobada a fines de enero, es establecer un marco legal para ellos y fortalecerlos.

Las universidades estatales perdieron mucho terreno cuando la última gran reforma educativa de Chile, que alentó la formación de universidades privadas, se aprobó en 1981.

La ley de universidades estatales les otorga una transferencia puntual de US $ 495 millones durante los próximos 10 años. Como era de esperar, las universidades estatales lo aceptaron.

Sin embargo, las nueve universidades no estatales que junto con las 18 universidades estatales existentes de Chile pertenecen al Consejo de Rectores de las Universidades de Chile (CRUCH), dicen que han sido discriminadas.

“Nos reuniremos con las nuevas autoridades electas tan pronto como sea posible para insistir en que no debemos ser excluidos de este financiamiento especial”, dijo Óscar Galindo, rector de la Universidad Austral.

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