Premio a Farouk El-Bazl, el científico que posó al Apolo 11 en el sitio correcto en la Luna

Cuando el Apolo 11 descendió a la superficie de la luna, los científicos de la NASA responsables de elegir el primer lugar de aterrizaje lunar estaban tan ansiosos como el resto del mundo.

“Todos nuestros corazones estaban palpitando”, recordó el geólogo Farouk El-Baz, un científico del comité de selección del sitio. “¿Y si la luna fuera completamente diferente de lo que pensábamos? No estábamos 100 por ciento seguros de todos los aspectos, por lo que había margen para el error”.

La cápsula aterrizó el 20 de julio de 1969, a cuatro millas del punto de aterrizaje predicho. Pero la misión y los cinco aterrizajes lunares de Apolo que siguieron fueron un éxito emocionante.

El-Baz estuvo involucrado en cada uno. También creó y aún dirige un “Centro de Excelencia” reconocido por la NASA, el Centro de Teledetección de la Universidad de Boston, que utiliza tecnología espacial para estudiar la Tierra y su entorno.

Por el trabajo de su vida, El-Baz recibirá el Premio de Ética Inamori 2018 del Centro Internacional de Ética y Excelencia Inamori en la Universidad Case Western Reserve del 13 al 14 de septiembre.

“El Dr. El-Baz ha demostrado un tremendo liderazgo ético a lo largo de su vida”, dijo el Director del Centro Inamori, Shannon French, el Profesor Inamori en Ética y profesor en el Departamento de Filosofía y en la Facultad de Derecho. “Es verdaderamente un tesoro nacional e internacional”.

Basado en el análisis de fotografías espaciales, sus recomendaciones dieron como resultado el descubrimiento de recursos de aguas subterráneas en Egipto, India, China, Sudán, Sultanato de Omán, Emiratos Árabes Unidos y Chad.

Para honrar su investigación, la Fundación de la Sociedad Geológica de América estableció dos premios anuales: el Premio Farouk El-Baz a la Investigación del Desierto, y el Premio de Investigación Estudiantil Farouk El-Baz.

Nacido en Egipto, El-Baz recibió una licenciatura en química y geología de la Universidad Ain Shams en El Cairo, una maestría y un doctorado de la Universidad de Missouri (después de realizar investigaciones en el MIT), enseñó mineralogía en la Universidad de Heidelberg en Alemania y trabajó en Egipto Industria del aceite. Se convirtió en ciudadano estadounidense naturalizado en 1970.

En 1973, estableció y dirigió el Centro de Estudios Planetarios y de la Tierra en el Museo Nacional del Aire y el Espacio de la Institución Smithsonian en Washington, DC. Fue vicepresidente de Ciencia y Tecnología en Itek Optical Systems desde 1982 hasta que se unió a la Universidad de Boston en 1986.

El-Baz es miembro de la Academia Nacional de Ingeniería de los Estados Unidos, el Comité de Ciencias Geológicas de la Academia Nacional de Ciencias y sirve en varias juntas directivas.

 

 

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